不一樣的艾雷島風味 Kilchoman

Posted by Frankie Fung 12/08/2018 0 Comment(s)

 

艾雷島(Islay)對於一眾威士忌老饕總有種獨特的魅力,這個位於蘇格蘭西面的海島人口只有約 3,500 人,每年不僅吸引了以倍數計的遊客親臨各家酒廠,更能產出以百倍計的威士忌,可想而知其獨特風味確實吸引了不少飲家。


在昔日的輝煌時期,這個偏遠的小島上曾有 23 家酒廠同時營運,可惜不少經營不善的酒廠在百多年間相繼倒閉。終於在 2005 年,時隔超過一個世紀後,艾雷島迎來一家全新蒸餾廠 — Kilchoman。選址在艾雷島的西北面, Kilchoman 是島上一家獨立營運的蒸餾廠。


缺乏大集團的資金支持下,只有一對小型銅壺蒸餾器的 Kilchoman 比起島上其他酒廠的年產量及規模都要小。但正因如此,酒廠才有更大的自由度釀造出具獨特風味的威士忌。作為 Farm Distillery 的代表之一,酒廠每年會在春天種植大麥,再在九月時收割,大麥年產量大約為 200 噸。


Kilchoman 採用地板式發麥(Floor Malting),即是把收割後的大麥泡在水後放在地板之上,並依靠人手翻動。基於成本效益,現時仍保留這種花費人力、時間的酒廠在蘇格蘭只有少於十間。


作為全新酒廠,卻選擇以最傳統的方式把威士忌呈現在大眾眼前,更突顯蒸餾廠的誠意。


不過顧及到資金問題,酒廠仍會向 Port Ellen 發麥廠購入部分麥芽。經過以艾雷島獨特的泥煤烘烤麥芽及糖化後,帶甜而具有煙燻感的麥汁將進入發酵的過程。Kilchoman 高達 85 小時的發酵大約為業內平均的兩倍,長時間發酵給予了奶油及水果等芳香。其後再進入島上最小型、仍依靠人手操作的蒸餾器,得出富泥煤風味,卻不失水果、柑橘香甜的新酒。


知名烈酒專家 Dave Broom 曾提到 Kilchoman 是他現時關注的蒸餾廠之一,因為酒廠所採用的橡木桶均具備質素,因此 Kilchoman 即使只有短短十數年歷史,酒質之高卻超出他預期。酒廠除了以常見的波本桶及雪莉桶陳年以外,也採用了不少葡萄酒桶及放置過其他烈酒的木桶作陳釀。


Kilchoman 依照傳統方式釀造威士忌,更在 2011 年起推出一款名為 100% Islay “From Barley to Bottle",意為所有工序均在艾雷島上完成(除了橡木桶的原產地),貫徹酒廠的建廠理念。


或許正是這種不受外界拘束限制的獨立精神,才使 Kilchoman 能在艾雷島上走出不一樣的道路。